Sülükler günümüzde pek çok hastalığın tedavisinde kullanılan ektoparazitlerdir. Sülüklerin binlerce türü vardır. Ancak bunlar içerisinde bir kaç tanesi tıbbi sülük olarak kullanılmaktadır. Bu türler Hirudo medicinalis, Hirudo Verbana ve Hirudo  Oryentalis‘dir. Sülük ile tedavi anlamına gelen Hirudoterapi dünyada birçok hastalığın tedavisinde kullanılmaktadır. Hatta başta Almanya olmak üzere bazı avrupa ülkelerinde sülükler ilaç olarak eczanelerde satılmaktadır. Sülüklerin salyalarında bulunan 100’den fazla bioaktif salgı maddesi onları vazgeçilmez tedavi aracı yapmaktadır. Sülükler kanı emdikleri sırada bu özel salgı maddelerini vücuda vererek iyileşme sürecini başlatırlar. Sülüklerin etkili olduğu hastalıkların başında; varis, eklem romatizmaları, damar hastalıkları, toplar-atar damar tıkanıkları, hipertansiyon, sedef, sivilce, çıban, egzama gibi hastalıklar gelir. Sülükler aynı zamanda plastik cerrahide yoğun olarak kullanılmaktadır. Sülüklerin salgılarında bulunan pıhtılaşma engelleyici, lokal analjezik, mevcut pıhtı eritici, kas gevşetici, tansiyon dengeleyici, antibakteriyel etkili bioaktif maddeler bulunmaktadır. Sülüklerin ısırdığı alanda bazen geçici kızarıklık yada lokal enfeksiyon oluşabilir.

Sülük tedavisinde sülüğün uygulanacağı bölgeye her hangi bir krem veya ilaç sürülmemelidir. Hemofili hastalarına, kan sulandırıcı kullanan kalp hastalarına, kontrolsüz diyabet hastalarına, hamilelere sülük tedavisi uygulanmaz. Sülük tedavisi bittikten sonra ısırık yeri steril bir şekilde kapatılmalıdır