Sülükler antik çağlardan beri bazı hastalıkların tedavisinde kullanılmıştır. Tıbbi sülüklerin birkaç türü var. Bununla birlikte, Türkiye’de H. medicinalis ve H. verbana bilinmektedir. Şu anda Türkiye, dünyanın en önemli sülük ihracat ülkeleri arasında yer almaktadır. Tıbbi sülüklerin tükürük bezlerinin salgılanması, 100’den fazla biyoaktif madde içeriyor. Bu salgılar, mikrosirkülasyon bozukluklarını ortadan kaldıran, dokuların ve organların hasar gören vasküler geçirgenliğini eski haline getiren, hipoksiyi ortadan kaldıran, kan basıncını düşüren, bağışıklık sisteminin aktivitesini arttıran, ödemi çözen, vasodilatör, bakteriyostatik, analjezik, anti-enflamatuar ve antikoagülanlar, anti-ödematözler içerir. Ağrı ve organizmanın biyoenerjetik statüsünü iyileştirir. Amerika Gıda ve İlaç İdaresi (ABD-FDA Gıda ve İlaç Kurumu), bu ülkede sülüklerin satışı, plastik cerrahide kullanımı, konularında 2004 yılında izin vermiştir. Türkiye, tıbbi sülük açısından zengin kaynakları olan bir ülkedir.